Trazendo energia econômica para o norte do Canadá

Refrigeradores de ar e trocadores de calor de gases de escape da Bowman estão desempenhando um papel fundamental em um sistema de cogeração que reduziu pela metade os custos de eletricidade para uma comunidade canadense remota.

Localizada nos Territórios do Noroeste do Canadá, Fort Providence é uma pequena aldeia de cerca de 800 pessoas localizada aproximadamente 2000 km ao norte da fronteira do Canadá-EUA. Os invernos são muito frios, com temperaturas descendo até -40 °C, tornando a energia e o calor produtos altamente valorizados e caros. Em 24 das 32 comunidades nos Territórios do Noroeste, a eletricidade é produzida usando geradores a diesel. A taxa comercial por quilowatt-hora varia entre 0,51 USD e 0,61 CDN, o que é quatro ou cinco vezes maior do que as taxas de serviços públicos no sul do Canadá. O diesel tem que ser transportado por caminhões ou por mar a longas distâncias a partir do Sul, daí o alto custo da energia.

O Snowshoe Inn é o centro da comunidade de Fort Providence, oferecendo muito das suas instalações de comércio juntamente com um bar, restaurante e motel. Foi fundada pela família Philipp em 1965 e, até 2013, uma usina de diesel de cogeração simples fornecia a eletricidade e o calor necessários para suas operações.

Em 2013, trabalhando em estreita colaboração com a Pratt Diesel em Ottawa – Jeff Philipp supervisionou um projeto para atualizar o sistema de cogeração, substituindo os antigos grupos geradores a diesel de 120 kW/208 v por três novas unidades de última geração de 150 kW/600 v.

Os geradores também foram modificados para recuperar o calor residual através da instalação de trocadores de calor de gases de escape e refrigeradores de ar (Intercoolers) da Bowman e, desde o comissionamento, o novo sistema de cogeração proporcionou uma economia enorme por meio da captura de calor de maior eficiência.

“As unidades da Bowman têm um desempenho extremamente bom, com pelo menos 60% de ganho na captura de calor, devido à melhoria massiva na eficiência”, afirma Jeff Philipp. “Isso se reflete na redução da necessidade de calor suplementar de um queimador de óleo usado, que tem capacidade reduzida de 900 000 BTU para 500 000 BTU. Hoje, o custo amortizado da Snowshoe por kWh é de 0,24 USD, comparado com 0,51 USD da energia da rede comercial, uma economia de 52%”.

Um corredor subterrâneo de 4 ‘distribui calor e energia e, em cada edifício, o aquecimento ambiente e a água quente para uso doméstico são fornecidos pelo calor residual captado do sistema de cogeração. Em geral, a economia de energia fora da rede pública provou ser superior a 50% e o sistema pagou-se em menos de dois anos.